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Inseguridad alimentaria en el condado de Santa Cruz - El informe Blum

Actualización 2020 del Índice de Inseguridad Alimentaria del Condado de Santa Cruz: El primer año de la pandemia COVID-19

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VISTA GENERAL

Desde 2019, el Blum Center on Poverty, Social Enterprise, and Participatory Governance de la Universidad de California en Santa Cruz y el Second Harvest Food Bank del condado de Santa Cruz han trabajado juntos para estimar la inseguridad alimentaria en el condado de Santa Cruz. Basamos nuestras estimaciones en un índice de inseguridad alimentaria que está diseñado para estimar con precisión y hacer un seguimiento de la prevalencia de la inseguridad alimentaria en el condado y para evaluar los esfuerzos del banco de alimentos, los socios de la comunidad y los programas de nutrición del gobierno para satisfacer las necesidades locales de asistencia alimentaria. Nuestros objetivos en el seguimiento de las tasas anuales de inseguridad alimentaria en el condado de Santa Cruz son (1) informar al público sobre la necesidad local y (2) proporcionar una métrica para evaluar el progreso de todo el condado hacia la reducción de la inseguridad alimentaria.

La inseguridad alimentaria se produce cuando un hogar carece de acceso fiable a suficientes alimentos nutritivos para mantener una dieta y un estilo de vida saludables. La inseguridad alimentaria abarca toda una serie de problemas, desde la pérdida de comidas, el quedarse sin víveres y no tener dinero para comprar más alimentos, hasta la ansiedad que se experimenta cuando el acceso a los alimentos es incierto. Las experiencias de inseguridad alimentaria pueden ser temporales o crónicas. Un gran número de investigaciones documenta que la inseguridad alimentaria, en sus múltiples formas, está asociada con resultados adversos para la salud física y mental tanto de niños como de adultos, incluyendo asma, depresión, diabetes, hipertensión y problemas de comportamiento (Drenner et al., 2019;Gundersen & Ziliak, 2015; Seligman et al., 2010; Stuff et al., 2004; Thomas et al., 2019; Whitaker et al., 2006). Aliviar la inseguridad alimentaria reduce estos efectos negativos, contribuyendo a mejorar la salud, los logros educativos y la movilidad económica a corto plazo y décadas después(Baileyet al., 2020; Bitler & Figinski, 2019).

En 2020, el 10,5% de los hogares estadounidenses experimentaron inseguridad alimentaria, y las familias con niños (14,8%), y los hogares afroamericanos (21,7%) y latinos o hispanos (17,2%) experimentaron tasas aún más altas de inseguridad alimentaria (Coleman-Jensen et al., 2021). A pesar de su prevalencia, la inseguridad alimentaria recibe poca atención de los medios de comunicación. Una notable excepción se produjo durante los primeros meses de la pandemia de COVID-19, cuando el dramático aumento de la inseguridad alimentaria dio lugar a una mayor cobertura de los medios de comunicación nacionales y a una mayor preocupación pública.

Nos enfrentamos a múltiples desafíos para actualizar nuestras estimaciones para el año fiscal que se extiende desde julio de 2019 hasta junio de 2020. Además de la limitada disponibilidad de datos, el índice es una medida de las tasas anuales y no fue desarrollado para rastrear las fluctuaciones repentinas de la necesidad, como las provocadas por la pandemia. A pesar de estas dificultades, confiamos en las estimaciones actualizadas de la inseguridad alimentaria que se ofrecen en este informe y en las revisiones metodológicas que se presentan aquí (véase Notas sobre la metodología). Esperamos que nuestros hallazgos informen los esfuerzos para reducir la inseguridad alimentaria en el condado de Santa Cruz, e impulsen los recursos y el compromiso público necesarios para lograrlo.

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1 "Hispano" es la categoría utilizada por el USDA y puede incluir a miembros de cualquier grupo racial.
2 Por ejemplo, véase el fotoperiodismo del New York Times de Brenda Ann Kenneally (2020).